5 основных чайных регионов Азии, о которых вам нужно знать

В поисках съедобных трав, мифологический китайский император Шэнь-нун перекипятил много растений, пока не обнаружил листочек чайного дерева. Именно так Китай открыл для себя чай. По крайней мере, согласно легенде. Правда немного менее романтична, но не менее интересна: согласно истории чая, написанной историком Шунань Теном, первые чаи были выращены в Китае около 60 столетий назад, а чайные листья сначала готовились как овощи или съедались с кашей. Позже чай начали экспортировать и он был довольно дорогим удовольствием, наряду с фарфором и шелком.

Сегодня чай является самым популярным напитком на планете, уступая только простой воде. Но по своей сути он является неотъемлемой частью идентичности, культуры и политики азиатского континента. И эти понятия неразделимы. Европа, в частности Англия, могла бы сделать ставку на свои собственные традиции чаепития, но этот континент понятия не имел о существовании чая до XVI века. А первой европейской страной, импортировавшей чай из Азии, были Нидерланды, а не Англия.

Сейчас самые вкусные чаи по-прежнему поставляются исключительно из Японии, Индии, Китая, Шри-Ланки и Тайваня (однако, некоторые страны Африки и Южной Америки также его выращивают). У каждой страны есть свои регионы и особенности. Например, Тайвань специализируется на улуне, а Япония предпочитает зеленый чай. Вот краткий букварь по чайной истории и специализации пяти основных чайоводческих стран.

Производители чая

1. Китай.

Чай - это бьющееся сердце китайского искусства, кухни, политики и философии. Китайские фермеры были первыми людьми, которые одомашнили чайные растения и культивировали их коммерчески. Китай по-прежнему является чайным сверх производителем, выращивая около 35 процентов чая, экспортируемого по всему миру. Страна также является сильнейшим потребителем бодрящего напитка, приговаривая около 1,6 миллиарда фунтов чайных листьев каждый год.

Существует четыре основных региона выращивания чая в Китае: Цзянбэй (к северу от реки Янцзы), Цзяннань (к югу от реки Янцзы), Южный Китай и Юго-Западный Китай. Они охватывают 18 провинций и производят улун, зеленый, черный, белый и редкие желтые чаи.

Провинция Чжэцзян славится своим зеленым чаем, в частности лунцзинским (драконьим колодцем). Нефритовые листья лунцзина собирают в апреле и ценят за ореховые, поджаренные и теплые ароматы. Между тем, фишка провинции Аньхой - черный чай. Кимун, собранный в Аньхое, является премьерой китайского черного чая и представлен во многих смесях английского завтрака. Туманные горы в этом регионе пропускают мало солнечного света, что повышает уровень хлорофилла в чайных листьях кимуна, в результате чего получается более мягкий вкус.

Китай также специализируется на чае улун, а горы Феникса в провинции Гуандун производят одни из лучших в мире. Эти чайные растения не обрезают в кусты, а выращивают в зрелых деревьях. Получающиеся чаи называют данконгом (одиночный кустарник улун), потому что каждая партия выбрана из отдельного дерева или, по крайней мере, из одной и той же рощи деревьев.

1-5-chaynykh-regionov-azii

чайные регионы

2. Индия.

Согласно некоторым легендам, масала-чай употреблялся в Индии, по меньшей мере, в течение 50-ти столетий в качестве аюрведического напитка, а чайные кусты произрастают в дикой природе по всей стране. Однако первые коммерческие чайные плантации в Индии были созданы британцами в 1834 году в попытке отменить монополию Китая на торговлю чаем. К тому времени у британцев, каждый год покупавших миллионы фунтов чая из Китая, заканчивались способы платить за это. Первые семена были посажены в Калькуттском ботаническом саду, и в результате 200 000 растений были разбросаны по трем основным чайным районам Индии: Дарджилинг, Нилгири и Ассам.

Крепкие черные чаи для завтрака, которые обычно описываются как имеющие солодовый или медовый вкус, выращиваются в Ассаме. Регион Дарджилинг в Западной Бенгалии более разнообразен и производит черный, зеленый, белый и улун чай из китайской разновидности чайного куста. В более мелком регионе Нилгири процветают ароматные и гладкие черные чаи, но они менее известны, чем их двоюродные братья в Дарджилинге и Ассаме.

2-5-chaynykh-regionov-azii

производители чая

3. Шри-Ланка.

В 1824 году британские торговцы привезли первые чайные растения туда, что когда-то называлось Цейлоном, а теперь известно как Шри-Ланка. Коммерческого выращивания чая в Шри-Ланке не было еще 43 года, пока бизнесмен по имени Джеймс Тейлор не посадил чайную плантацию в своем поместье. Однако крупномасштабному развитию чайного бизнеса на острове поспособствовал Томас Липтон, который купил три бывших кофейных плантации и начал свою деятельность по выращиванию чая.

В Шри-Ланке приоритет имеют черные чаи, которые подразделяются на три категории: высокоразвитые и среднеспелые (тонкие и деликатные ароматы), и маловозрастные (более крепкие). На острове существует семь характерных для выращивания чая регионов: Нувара-Элия, Димбула, Ува, Уда-Пусселлава, Рухуна, Сабарагамува и Канди.

3-5-chaynykh-regionov-azii

страны производители чая

4. Япония.

В XII веке буддийский монах по имени Эйсай отправился в паломничество в Китай и привез первые чайные растения обратно в Японию. С тех пор Япония развила вокруг этого напитка свои богатые традиции и ритуалы. В XVI веке чайный мастер Сэн Рикю познакомил японское общество с искусством чайной церемонии. В Японии есть по крайней мере шесть основных регионов выращивания чая, возможно, самыми известными из которых являются Сидзуока и Удзи.

Хотя Сидзуока производит больше всего чая в Японии (40 процентов чайных плантаций страны), все согласны с тем, что Удзи производит чай с лучшим вкусом, известный как удзи гекуро. Он выращивается в тени, что увеличивает содержание хлорофилла в листьях, в результате чего получается ярко-зеленый оттенок и кремовый сладкий вкус.

Сегодня зеленый является наиболее широко производимым и потребляемым чаем в Японии, и любим за свои целебные свойства. В Японии зеленый чай употребляют двумя основными способами: сенча (более почитаемый японцами сорт) включает в себя простое настаивание всего сухого чайного листа в горячей воде. Маття (популярной на Западе) представляет собой тонкоизмельченный порошок, который можно настаивать в лапше, мороженом и кофе.

4-5-chaynykh-regionov-azii

производители чая

5. Тайвань.

В современном Тайване обычное приветствие для гостей звучит как: «Заходите и пейте чай», но за знакомство острова с чаем несет ответственность голландская Ост-Индская компания. В 1623 году она использовала Тайвань в качестве своей базы операций для торговли между Китаем и Японией. В конце XVII столетия компания сообщила, что на острове обнаружены дикие чайные листья. Вскоре торговцы из китайской провинции Фуцзянь привезли чайные деревья, которые стали процветать в условиях тайваньского климата.

Однако только в середине XIX века торговля чаем на Тайване действительно взлетела. В 1855 году небольшие деревья улуна были завезены из гор Уи в Китае, что привело к появлению ценного сорта тайваньского чая под названием дун дин. К 1970 году улун стал самым любимым и широко распространенным чаем на острове.

Регион Наньтоу, где проживает дун дин улун, отвечает за производство половины чая Тайваня. Озеро Сан Мун в Наньтоу также выращивает самый известный тайваньский черный чай - сладкий богатый сорт, называемый красным рубином. На чайных плантациях в Пинлине произрастает пушонг - исключительный зеленый улун, известный своими цветочными ароматами.

5-5-chaynykh-regionov-azii

чайные регионы

Расскажите друзьям